QUÈ ÉS SER ADICTE?

L’addicte és aquell subjecte que creu que no pot viure sense l’objecte de la seva addicció, i per tant la busca de forma permanent i compulsiva.

L’addicte no controla la seva addicció, sinó que viu en funció d’aquesta: aquest és l’eix i el condicionant de tota la seva rutina; si tracta de sortir sobtadament d’aquesta rutina es veu afectat per problemes d’ansietat , i generalment, encara que pugui deixar de ser addicte després de passar per una fase anomenada “mono”, torna a caure en la seva addicció.

Perquè consumeixen drogues les persones?

En general, les persones comencen a consumir drogues per diferents motius:

– Per sentir-se bé. La majoria de les drogues d’abús produeixen sensacions intenses de plaer. Aquesta sensació inicial d’eufòria va seguida per d’altres efectes, que difereixen segons el tipus de droga utilitzada. Per exemple, amb els estimulants com la cocaïna, el “high” o eufòria va seguit per sentiments de poder, auto-confiança i més energia. Pel contrari, l’eufòria produïda pels opiacis com la heroïna, va seguida per sentiments de relaxament i satisfacció.

– Per a sentir-se millor. Algunes persones que sofreixen ansietat o fòbia social, trastorns relacionats amb l’estrès o la depressió, comencen a abusar de les drogues en un intent de disminuir els sentiments d’ansietat. L’estrès pot jugar un paper important en determinar si algú comença o continua abusant de les drogues, i en les recaigudes en els pacients que s’estan recuperant de l’addicció.

– Per a rendir més i millor. La necessitat que algunes persones senten per millorar el seu rendiment atlètic o cognitiu amb substàncies químiques pot jugar un paper similar al de l’experimentació inicial i en l’abús continuat de la droga.

– Per curiositat o “perquè els altres ho fan”. En aquest aspecte, els adolescents són particularment vulnerables degut a la forta influència que té sobre ells la pressió dels seus amics i companys. És més probable, per exemple, que s’involucrin en comportaments atrevits o de desafiament.

Si el consum de drogues fa que les persones es sentin bé i millor, quin és el problema?

Al principi, algunes persones perceben el que semblen ser efectes positius amb el consum de drogues. També creuen que poden controlar-ne el seu ús. Però les drogues poden apoderar-se ràpidament de les seves vides i convertir-se en addictes. Com una persona que ha begut molt pot pujar en un cotxe i ràpidament convertir una activitat de plaer en una tragèdia per a ell i per als altres.
Amb el temps, si el consum de drogues continua, les activitats de plaer deixen de ser-ho i l’abús de drogues es fa simplement necessari per a que els usuaris es sentin “normals”.
Les persones que abusen de les drogues arriben a un punt en que busquen i consumeixen drogues malgrat els grans problemes que això els hi causa a ells i als seus éssers més propers. Algunes persones comencen a sentir la necessitat de prendre dosis cada cop més fortes i amb més freqüència, fins i tot en les primeres etapes de consum de drogues. S’han convertit en persones addictes.

És l’abús continuat de drogues un comportament voluntari?

Per lo general, la decisió inicial de consumir drogues és voluntària. Però quan es converteix en l’abús de drogues, la capacitat individual per a exercir un auto control es torna summament deficient. Els estudis d’imatges del cervell dels drogoaddictes mostres canvis físics en àrees del cervell essencials per al coneixement, la presa de decisions, l’aprenentatge, la memòria i el control del comportament. Els científics creuen que aquests canvis alteren la forma com funciona el cervell i poden explicar els comportaments compulsius i destructius que resulten de l’addicció.

Perquè algunes persones es tornen addictes a les drogues i d’altres no?

A l’igual que amb qualsevol altra malaltia, la vulnerabilitat a l’addicció difereix d’una persona a una altra. En general, mentre més factors de risc es tenen, més gran és la probabilitat de que el consum de drogues es converteixi en abús i addicció. En canvi, els factors de “protecció” redueixen el risc de desenvolupar una addicció.

Quins factors determinen que una persona es torni addicta?

No hi ha un sol factor que determini que algú es torni drogoaddicte. El risc total de tornar-se drogoaddicte l’afecta la constitució biològica de la persona, podent veure’s influenciat pel sexe o l’ètnia de la persona o per la etapa de desenvolupament en que es troba i pel seu entorn social (per exemple, les condicions de casa seva, l’escola i el veïnat).

Quins factors biològics augmenten el risc de l’addicció?

Els científics creuen que els factors genètics, incloent els canvis causats pel medi ambient en la seva expressió i funció, constitueixen entre el 40 i el 60 per cent de la vulnerabilitat a l’addicció. Els adolescents i les persones amb trastorns mentals tenen més risc per l’abús de drogues i l’addicció en comparació amb la població general.

Quins factors ambientals augmenten el risc de l’addicció?

Casa i la família. La influència de l’ambient de casa generalment és el més important quan un és petit. Els pares o persones grans de la família que abusen de l’alcohol o de les drogues, o que tenen comportaments criminals, poden augmentar el risc que els nens desenvolupin els seus propis problemes amb les drogues.
Els companys i l’escola. Els amics i “coneguts” són els que exerceixen la influència més gran a l’adolescència. Els companys que abusen de les drogues poden convèncer fins i tot als joves que no tenen factors de risc a que provin les drogues per primer cop. El mal rendiment acadèmic o la carència de bones habilitats socials poden posar a un nen en més risc per l’addicció.

Quins altres factors augmenten el risc de l’addicció?

Consumir aviat. Encara que el consum de drogues a qualsevol edat pugui portar a l’addicció, les investigacions mostren que quant més aviat es comença a consumir drogues, més gran és la probabilitat de progressar en l’abús. Això pot ser un reflex dels efectes dolents que tenen les drogues sobre el cervell en la fase de desenvolupament; també pot resultar d’una varietat de factors precoços de vulnerabilitat, tant biològics com socials, incloent susceptibilitat genètica, malaltia mental, relacions familiars inestables, i l’exposició a l’abús físic o sexual. Tot i així, el fet és que l’ús precoç és un indicador fort de problemes futurs, entre ells l’abús de substàncies i l’addicció.

Mètode d’administració. El fumar una droga o injectar-la a una vena augmenta el potencial additiu. Les drogues que es fumen o s’injecten penetren al cervell en segons, produint una sensació inicial intensa de plaer. Tot i així, aquest “high” o eufòria intensa pot desaparèixer en minuts, portant a l’abusador a nivells més baixos, més normals. És un contrast que es sent fortament i els científics creuen que aquesta sensació de recança porta a les persones a repetir en l’abús de drogues amb la intenció de capturar novament l’estat de plaer immens.
Les persones addictes busquen en cada dosis trobar aquella sensació que van tenir al principi quan van començar a consumir, però desgraciadament ja mai més la tornaran a tenir, s’han convertit en persones addictes a les drogues i mai en podran sortir sense l’ajuda dels professionals adequats.